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アイルランド留学--アイルランドで英語を勉強しませんか--留学体験談

40歳女性。コークの小規模校 North Mon (現:Cork English World) に5週間の留学で、ホームステイ滞在。

アイルランド留学経験者の感想
2010年3月終了者

 

1. 年齢、性別、留学前の職業

 40歳
 女性
 司会業

2.学校名及び期間

 2010.2.1(月)から2010.3.5(金)の5週間
 学校に行く前後1週間ずつアイルランドに滞在しましたので、トータル7週間滞在しました。
 North Mon language institute(午前中のクラスのみ)

3.予算(お小遣いを含む)

 飛行機代 約12万円。
 (千歳―成田間は全日空で。成田からチューリッヒ経由でダブリンまで、スイスエアを使いました。)
 学費・ホームステイ費 約28万円。
 おこづかい 10万円分をユーロ現金で。
 シティバンクの口座に10万円。(現地でおろせるように)
 足りない分は、カードを使いました。

4.留学の目的、及びなぜアイルランドを選んだか?

 2003年に初めて留学してから、すっかりアイルランドの空気や景色が好きになりました。その後は、旅行で訪れていましたが、今回久しぶりの留学です。

 今回、アイルランドを選んだのはやはり、アイルランドが好きだから。訛りがあると言われますが、学校では感じたことがなかったこと、比較的日本人が少ないこと・・・などありますが、最終的にはアイルランドが好き、というその一言に尽きます。

5.最終的にその学校を選んだ理由

 初めての留学の時は、ゴールウェイの学校に通っていました。ゴールウェイが好きなので、今回もゴールウェイの学校と、コークのノースモンで迷いました。どちらも、小規模校の中で迷っていましたので、最終的にはどちらの町にするかということで決めました。

 ノースモンは、ニチアイさんのHPでも評判がよかったことと、割引があったので、選びました。

6.学校及びステイ先とアイルランドでの生活のついての感想

 学校、ステイ先、ともに本当に良かったです。

 学校は、受付の女性がいろいろなことを良く知っていて、コーヒーを飲む場所から、ほしいものを売っている場所まで・・・学校に関わることはもちろん、それ以外のことでも、いろいろと相談させてもらいました。

 授業は、先生によって多少進め方は違うようですが、テキストを使ったり、音楽、映画から勉強したり、ゲームなども多く取り入れられていました。学校は小規模校で、閑散期でしたので、全体でも20名ほど。日本人は、午後のクラスに数名いるほどで、韓国人も他のクラスに何名か・・・多くはフランスからで、あとは、イタリア人、ノルウェー人、スペイン人。話したくても日本語を話す環境がなく、文字通り英語漬けでした。授業の合間は、学校のキッチンにみんなが集まって、紅茶を飲みながら、クッキーをつまんで話をするのが日課。とても楽しかったです。この、クッキーですが、いつも一人の生徒が用意していることを知った私の友人が、他の生徒たちに、「彼女にばかり買わせてはダメ。」と、声をかけて、みんなが持ち寄るようになりました。この時は、彼女の公正さに感心しました。

 私は午後のクラスは取っていませんでしたが、毎週1度、無料の午後のクラスがありました。全てのレベルが一緒になるので、上のレベルの友人たちは物足りない、と早々に出るのを止めていましたが、私は、限られた時間の留学でしたので、なるべく参加するようにしていました。

 ステイ先は、学校からバスで20分くらい。少し離れた、でも、環境のよい地域でした。ファミリーはみんな親切で、食事も美味しく、不自由したことは一度もありませんでした。私の友人がステイ先の方と上手く行かなかったときも、いろいろとアドバイスをしてくれました。また、1週間だけ一緒になったフランス人のホストメイトは、年齢も他の子達よりは近いこともあって、本当に仲良くなりました。仕事のこと、プライベートのこと。話をしているうちに、まもなくフランスへ帰る彼女と、思わず涙を流したこともありました。

7.週末の過ごし方

 毎週金曜日の夜は、シティセンターのパブで友人たちとビールを飲み、その後は、クラブのような踊れるところ(!)へ行って閉店時間の2時に帰るというすごし方でした。

 土日は、学校の友人たちとコーブへ行ったり、ゴールウェイへ2泊3日で行ったりした他は、シティセンターでゆっくりランチをしたりして過ごしました。ほぼ、友人たちと一緒の行動でしたが、1度だけ、英語に疲れて、一人でランチを取り、買い物をするという日曜日を過ごしたこともありました。

 また、最初の週末が、ホストメイトの帰国日でしたので、彼女を送りに空港へ行った後で、ホストマザーが教会の礼拝に連れて行ってくれました。礼拝は初めてのことでしたので、とてもいい経験でした。

8.留学中困った事、及び良かった事

 困ったこと、と言えるかどうかわかりませんが、2003年のとき、たくさんあったインターネットカフェが激減していて、PCを持っていかなかった私は、日本語を使えるパソコンを探すのに苦労した、ということです。ノートパソコンさえあれば、wifiスポットがたくさんあるので、不自由しないようでした。

 それと、こちらも困ったことになるかどうか・・・学校に通って2週間目にやってきた、フランス人の女の子のマナー、態度が悪くて、クラスの雰囲気が一変しました。1週間は我慢したのですが、変わる様子もなく、仕方なく先生に相談しました。学校側は、レベルが高かった彼女と、他2名の合計3名で新しいクラスを作り、クラスが別になりました。

 私自身は、彼女を好きとか嫌いとか言うことではなく、限られた時間のなか、お金を払って英語を学びにきているので、集中して授業を受けたいという気持ちからでした。ただ、彼女の態度が、多くのクラスメイトたちを傷つけてしまい、なんとなく彼女は浮いてしまいました。最終日の夜、パブで、酔った彼女から「なぜ、私を嫌うのか?」と泣いてからまれ(?)その場でお互いの気持ちをぶつけ合い、お互いを理解することが出来ました。もっと早く、気持ちをぶつけ合っていればよかったかな、と思うと同時に、我慢をしていたら、このように彼女と分かり合えることもなかった、と思うと、思い切って相談してよかったと思っています。我慢は必要ですが、時には主張することも大切だ、ということを学びました。

 良かったことは、本当に良い友達が出来たということです。年齢のこともあり、友達が出来ることを期待していなかったのですが、10歳以上も離れた友人がたくさん出来、しかも、多くの友人たちと今もメールのやり取りが続いています。期待していなかった分、本当にうれしい誤算でした。(今回の地震のニュースを見て、心配した友人たちはすぐに連絡をくれました。その気持ちがうれしい限りです。)

9.その他感想又はこれから留学する人へのアドヴァイス

 学校の授業では、文法用語がわからず悪戦苦闘しました。これから留学される方は、英語の文法用語を覚えていかれるとスムーズに授業を聞くことが出来ると思います。

 今回、携帯電話、パソコンを持っていくかとても迷いました。携帯は、ニチアイさんの貸し出しが全て出払っているということで、現地で購入。友人たちとの連絡にとても役立ちました。テキストのやり取りや、通話も、すべて英語(当たり前ですが)なので、それも英語の勉強になりました。パソコンについては、前述のとおりですが、持参すると、パソコンを使うときに日本語に戻ってしまうので、もしかしたら、持参しなくてよかったのかもしれません。ただ、私は、休みを取って留学をしていましたので、現地でも仕事のことでやり取りをしなければならず、やはりあったほうが良かったなぁ、と思いました。こういった便利なものについては、使い方次第、自分次第かな、と思います。

10. ニチアイへの印象及び対応についての感想、ご意見

 初めての留学のときからお世話になっていて、その後も、留学説明会の時などでもお会いしていましたので、迷わずニチアイさんへお願いしました。メールでのやり取りも、いつも迅速で本当に感謝しています。同じコークにいながら、なかなかオフィスへ顔を出すことも出来ずに失礼いたしました。

 次に留学するときも、またお世話になると思います。その時は、よろしくお願いいたします!

 その他・・・(すみません、勝手に・・・)
 40歳を過ぎての留学で、迷いもありました。でも、本当に行ってよかったです。旅行では、使う単語やセンテンスも限られていますので、学校での授業は、大変でしたが本当に為になりました。あまり、自分自身にプレッシャーをかけず、疲れたときは一人になったり、日本人の友達と話をすることで、翌日から気持ちを切り替えられる、ということも知りました。また、パブに行ったり、踊りに行ったり、若い友人たちと買い物に行ったり、ということも面倒くさがらず、恥ずかしがらずに行ってよかったです。おかげで、友人たちとはより分かり合えましたし、友人たちも、私のことを、年齢や国籍に関係なく、一人の人としてみてくれているようでした。このことは、相当なリフレッシュになりましたし、日本にいては経験できないような学生生活を満喫できたと思います。もしも、年齢で迷っていらっしゃるなら、大変なことはいろいろありますが、ぜひ、留学することをお勧めしたいです。私も、近いうちにまた、たとえ短い期間でも留学したいと思っています。


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