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アイルランド留学--アイルランドで英語を勉強しませんか--留学体験談

37歳女性。ゴールウェイとコークの大小の3校に合わせて約5ヶ月の留学。

アイルランド留学経験者の感想
1999年7月終了者

 

1. 年齢、性別、留学前の職業

 37歳(留学当時)  女性  契約社員(派遣社員)

2.学校名及び期間

 ・English In Galway 1999年3月上旬から2週間
 ・North Mon Language Centre 1999年3月下旬から2週間と6月7月の2ヶ月
 ・Cork Language Centre 1999年4月上旬から1ヶ月

3.予算(お小遣いを含む)

 5ヶ月弱で120万〜130万ぐらいだと思います。

4.留学の目的、及びなぜアイルランドを選んだか?

 目的は、今後の仕事のために、最低限の英語のコミュニケーション能力が必要と感じたからです。 学校での英語を勉強してからすでに20数年経っていましたし、日本で短期間に身につけるのは難しいだろうと考え決心しました。 当初は、英語を勉強すると言えば、「アメリカ」しか思い浮かばない程知識がなく、アイルランドが英語圏の国であることすら知りませんでした。「留学ジャーナル」という雑誌を見て、"各国の語学学校の先生が来日し、直接話しが聞ける"というイベントを見つけて出かけたのですが、そこにたまたまアイルランドの語学学校も参加していたのです。通訳の方を介してのいろいろな質問に感じよく丁寧に答えてくれてとても良い印象を持ちました。また、アイリッシュポンドがイギリスのポンドに比べて安いのも魅力でした。その後、インターネットでアイルランドの情報を探すようになり、ニチアイさんに巡り合いました。

5.最終的にその学校を選んだ理由

 English In Galway と North Mon はニチアイのアドバイスです。
 Cork Language Centre は、4で回答したイベントの学校です。

6.学校及びステイ先とアイルランドでの生活のついての感想

 English In Galway は、春休みのせいか、学生の年齢層が低く若々しい雰囲気に満ちていました。そのせいか少し浮いているかな、と感じることもありましたが、アットホームな学校だったので居心地は悪くありませんでした。ただ、教室が寒かった!
 North Monは、お気に入りの学校でした。English In Galway のような学校主催のイベントなどはありませんが、一人一人の学生にとてもきめ細かく対応してくれます。先生方の人柄もすばらしく、クラスも少人数で、学生側の要望にもよく耳を傾けてくれて、授業に取り入れてくれます。たった一つの欠点は、学生がほとんど日本人というところでしょうか。
 Cork Language Centre は、大きな学校で、常にいろいろな国籍の学生がいるので国際的な雰囲気です。私の期待が大きすぎたのかもしれませんが、スタッフの対応が他校に比べて事務的に感じました。先生の質にもバラツキがあるように思えました。

<ステイ先について>
 ホストファミリーはすばらしい方で、私はステイ先には大変恵まれたようです。ステイしている学生が、気持ちよく滞在し、勉強できるように常に心を配ってくださいました。私を含めて最高で3人の学生が滞在していましたが、ヨーロッパの学生は長くても1ヶ月で帰国してしまうので、入れ替わりが激しいという感じでした。シャワーとトイレは学生が共同で使用していましたが、使用後汚れたままにしておく人もいて、悩まされました。私はラムやジャガイモが好きだったので、食事も毎食楽しみでした。日本食が食べたいと思ったことは一度もありませんでした。ただ、私は特殊だったようで、他の日本人の学生さんは日本のお米、日本茶、インスタントお味噌汁などを送ってもらっていたようです。

7.週末の過ごし方

 土曜日は、学校の友達、ステイ先の学生と、よくバスで郊外に出かけました。近くの小さな図書館にも出かけました。
 外出しない日曜日は、ステイ先のご夫婦のお孫さんと遊んで過ごしました。3歳の女の子でしたが、私にとっては大切な友達であり、良い英語の先生でした。

8.留学中困った事、及び良かった事

<困った事>
 何と言ってもアイルランドに到着した日のトラブルです。
 ダブリンからゴールウェイに行くときに、列車で行くことになっており、予定通り乗車したのですが、線路の工事のため途中の駅から、代替のバスでゴールウェイに行くことになってしまったのです(あとで聞いてわかったことです)。乗車したときに私の切符を確認した車掌さんが説明してくれたのですが、何を言っているのかがさっぱりわからず、結局わけがわからないままバスに乗り込んだという状態で、大変恐ろしい思いをしました。ゴールウェイへの到着時刻は当然かなり遅れてしまい、駅にお迎えは来ていなかったので、到着早々英語で電話をしなければならず、英語初心者の私にとっては悪夢としか言いようのない初日でした。

<良かった事>
 ホストファミリー、学校の先生、学校の友達と出会えたことです。
 日本人同士では、心を開いて話すことが出来ないようなことを自然に打ち解けて話せたことも多くありました。今もメールのやりとりを続けているのですが、帰国してつくづく、掛け替えのない出会いだったと感じます。アイルランドへ行ったこと自体私にとってはとても良かった事、忘れられない事です。

9.その他感想又はこれから留学する人へのアドヴァイス

 8で書きましたが、英語に自信のない方で、空港からバスや列車でステイ先に向かう必要がある場合は、交通に問題が無いかどうか事前に学校に確認をとっておくのも良いのではないかと思います。

10. ニチアイへの印象及び対応についての感想、ご意見

 語学留学を決意した頃、日本の斡旋業者のカウンセリングを受けたことがありました。その際、「現地でトラブルにあったら、日本のその会社に電話すれば相談にのってくれるサービスを用意している」というような説明があって、安心感を得た記憶があります。でも、実際に留学を経験してみると、現地で起きた学生のトラブルに日本にいるスタッフがどれだけ現実的な相談にのれるだろうか、と考えてしまいます。
 アイルランドに会社があるニチアイの存在は、私を含め他の日本人留学生にとってとても大きなものになっていました。実際お電話で相談にのっていただいて、トラブルを回避できたこともありました。
 留学を考えている人に「最低限のことは自分でやってください」という姿勢も崩さないでほしいです。私も「海外で生活するんだから、人に頼ってばかりはいけない」と思うようになり緊張感をもって準備をしました。結果的に自分にとってとてもよかったと思っています。
 日本で留学準備している頃に、ニュースレターで現地の最新の情報が得られたのも本当に役に立ちました。それも日本ではあまり得られないアイルランドの情報ですから貴重でした。


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